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Impacto económico de los cruceros LGBT en Fort Lauderdale

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Recientemente, más de 2.000 viajeros gay partieron de Port Everglades en un crucero de RSVP, a bordo del MS Nieuw Amsterdam de Holland America Line, para disfrutar de siete noches por el Caribe,

Se trata del tercer crucero LGBT en las últimas semanas que parte de Fort Lauderdale, confirmando así la creciente reputación de Greater Fort Lauderdale como punto de salida para los cruceros LGBT.

El 30 de enero Olivia Travel de San Francisco tenía más de 1.900 turistas lesbianas navegando por el Caribe, a bordo del MS Westerdam de Holland America; mientras que una semana antes, Atlantis Events partió de Port Everglades con el “Navigator of the Sea”, de Royal Caribbean International, con más de 3.000 pasajeros LGBT.

Empresas como RSVP, Olivia y Atlantis normalmente fletan un barco completo para sus cruceros, con varias salidas desde los puertos del sur de Florida en los últimos años.

En conjunto, se espera que estas tres grandes empresas de cruceros LGBT generen un impacto económico de 14 millones de dólares en la zona de Fort Lauderdale, según estimaciones de Richard Gray, director del producto LGBTQ del Greater Fort Lauderdale Convention & Visitors Bureau, expresadas al Sun Sentinel.

Esa cifra incluye el dinero gastado en alojamientos pre y post crucero, así como en restaurantes, tiendas, entretenimiento y servicios varios en la región.

Alrededor de 1,5 millones de viajeros LGBT visitaron Greater Fort Lauderdale en 2014, habiendo efectuado un gasto de aproximadamente 1.500 millones de dólares.

Fort Lauderdale posee un conjunto de atracciones y organizaciones especialmente orientadas al segmento LGBT, como el Museo de Stonewall, que ofrece exposiciones sobre la historia y la cultura LGBTQ; el primer museo del mundo sobre el SIDA; o la sede de la Asociación Internacional de Viajes para gays y Lesbianas.

Así mismo, Gran Fort Lauderdale posee la concentración de hogares del mismo sexo más alta de los EEUU, y es la sede de cientos de empresas creadas y/u operadas por homosexuales, según datos de la Ofician de Turismo, la cual, además, se está esforzando por atraer al destino a familias LGBT con niños.

Las empresas locales generalmente se benefician de las compras imprevistas realizadas por los pasajeros de los cruceros, y por la celebración de eventos antes y después del viaje.

El programa de RSVP incluye fiestas y restaurantes gay-friendly en la localidad de Wilton Manors, como en el Village Pub, los clubs nocturnos Hunters y The Manor, así como en Rosie Bar & Grill.

“Es un gran negocio, y nos encanta que vengan”, confesó el gerente de Rosie Bar, que espera acoger a los cruceristas de RSVP el próximo 14 de febrero para el almuerzo del domingo, cuando retornen a Fort Lauderdale.

“El mercado de los viajes y negocios LGBT ha sido una gran parte de nuestra historia de éxito” dijo Anna MacDiarmid, gerente general del hotel W Fort Lauderdale, donde se celebrará el evento Sail Away, que será una de las experiencias con las que culminará el crucero de RSVP.

Y así como existen grandes empresas de cruceros LGBT, también hay compañías especializadas en grupos más pequeños, como es el caso de Pied Piper Travel, que partirá de Port Everglades con 64 personas en el Ultimate Caribbean Gay, a bordo del Celebrity Equinox.

“Aunque la mayoría de los viajeros son hombres, el crucero está abierto a otros miembros de la comunidad LGBT, así como a sus amigos heterosexuales”, dijo Bruce Levy, Director de Ventas y Marketing de Pied Piper Travel.

Los estudios han demostrado que los hogares LGBT normalmente disponen de doble ingresos, y que los turistas LGBT suelen gastar el doble que los viajeros tradicionales, por lo que no es de extrañar que, en los últimos años, las líneas de cruceros hayan estado cortejando a este segmento, con una clara tendencia de crecimiento.

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