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Keegan Hirst, el rugbista que proclamó: “¿sabes qué? soy gay”

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El jugador británico de la Liga de Rugby Keegan Hirst es el primer profesional en salir del closet y decir abiertamente que es gay.

Keegan, de 27 años, revela el tormento secreto de hacer frente a su sexualidad, a la par que forjar una carrera en uno de los deportes más machistas del mundo.

En declaraciones exclusivas a Sunday Mirror, el padre de dos niños cuenta el momento en que por fin encontró las palabras para explicar a su esposa la razón por la que ya no podían estar juntos. Y habla del apoyo emocional que tiene, no solo de ella, sino también de sus compañeros de rugby.

El capitán del Batley Bulldogs, del West Yorkshire, dijo: “Al principio no podía ni siquiera decir “Soy gay” en mi cabeza, y ni hablar en voz alta”.

“Ahora me siento como que estoy dejando escapar un largo suspiro contenido durante mucho tiempo”.

Hablando por primera vez acerca de reconocer que es gay, Keegan añade: “Tuve una esposa e hijos. He sido constructor, portero, operario de fábricas y jugador de rugby. ¿Cómo podría ser gay? Soy de Batley, por amor de Dios! Nadie es gay en Batley”.

Y revela: “La única vez que me sentí libre del tormento era cuando entraba al campo de rugby. Ahora me siento libre”.

Kegan espera que su decisión de apertura sea de ayuda a los demás deportistas que podrían estar luchando con sus emociones.

Keegan Hirst, quien comenzó su carrera en Bradford Bulls Academy, dijo que sabia que tenía que ser honesto con su esposa, al darse cuenta que ella se culpaba por su ruptura matrimonial.

“Finalmente le dije a mi esposa que era gay hace unas semanas. Ella se culpó a sí misma cuando nos separamos, pero yo sabia que no había hecho nada malo. No podía soportarlo más, la culpa me estaba comiendo”.

“Me acerqué a ella y le pregunté si podía tener una palabra. Tenía nudos en el estómago. nos sentamos en la mesa de la cocina y le dije: “Hay algo que necesito decirte”.

“No podía pronunciar las palabras, sentí que iba a vomitar. Pero me las arreglé para decirlo”.

“Ella no dijo nada al principio. Le expliqué por qué y cómo me sentía; fue muy emotivo. Los dos estábamos llorando”.

“Fue muy duro, pero para mi fue una situación extraña, porque también me sentía liberado”.

Por ahora, dice Keegan, todo lo que han dicho a sus dos hijos, de siete y dos años de edad, es que se han separado.

“No hemos hablado con los niños, son demasiado jóvenes para entender. No estoy seguro sobre cómo se los explicaré”.

 

Los comienzos de Keegan

Keegan dijo que al comienzo pensó que podría ser gay cuando era adolescente. “He tenido novias, pero alrededor de los 15 años comencé a sentirme atraído también por los chicos. Tenía sentimientos contradictorios, pero los suprimí”.

Su madre Wendy los crió a él y a sus dos hermanos menores en el seno de una familia de la clase obrera, en Batley. El padre de Keegan abandonó a su madre antes de que él naciera.

Comenzó a jugar rugby a los 11 años, y dejó el sixth-form (dos últimos años) de la secundaria para perseguir sus sueños de rugbista, a través de una beca en Huddersfield, antes de unirse al Bradford Bulls sub 18.

“Cuando tenía 18 años estaba en un momento de plena negación, esperando que se fuera. Era inconcebible decirle a alguien cómo me sentía. Yo no tenía las cosas claras en mi cabeza, así que ¿cómo podría contarle a alguien?”.

“La sociedad dicta que cuando eres un chaval de 16 años, debes tener una novia y dormir con ella”.

 

Su matrimonio heterosexual

Keegan trabajaba como portero cuando conoció a la chica con la que más tarde se casaría, quién entonces trabajaba detrás de la barra. Comenzaron a salir cuando tenía 19, y un años más tarde tendrían su primera hija. Se casaron en Wakefield en noviembre de 2011, y su segundo hijo nació en el 2012.

“El día que me casé, pensé que iba a estar con ella por el resto de mi vida. Yo la amaba y me alegré al casarme”.

 

Pero su agitación estaba causando estragos con su vida familiar. Comenzó a beber más de la cuenta luego de los partidos, y regresar a su casa a altas horas de la madrugada, a pesar que al día siguiente debía trabajar temprano.

“Mi esposa me preguntó por qué estaba afuera a todas horas, qué estaba haciendo, dónde había estado? A veces no podía responder porque ni yo mismo lo recordaba, pero se que siempre le fui fiel, nunca la he engañado”.

“No es que yo no estaba contento con ella, sino que yo no estaba feliz conmigo mismo”.

“Me siento mal por lo que le he hecho pasar, pero espero que se trate de un caso de “mejor tarde que nunca”.

“Ella ahora tiene la oportunidad de seguir adelante con su vida, encontrar a alguien y ser feliz. Ella se lo merece”.

 

Salida del closet de Keegan Hirst

En sus peores momentos, Keegan confiesa haber pensado quitarse la vida, pero después de unos años de luchar contra sus sentimientos, finalmente ha comenzado a llegar a un acuerdo con su sexualidad a principios de este año.

“Un día, hace unos meses, sólo pensé: “¿Sabes qué? en realidad, esto es lo que soy. Soy gay. Sentí que por fin pude ser honesto conmigo mismo”.

Keegan ha jugado alrededor de 200 partidos profesionales para Batley, Featherstone y Dewsbury, incluyendo dos Grandes Finales, y sabe que, de ahora en más, puede ser el blanco de las burlas de los aficionados y equipos contrincantes, pero declara que puede manejar cualquier abuso.

“Me siento cómodo en mi propia piel, probablemente por primer vez en mi vida”.

“Yo pensé que estaría repudiado por amigos y familiares, pero no ha sido así”.

“Es posible que haya otros jugadores en la misma posición en la que yo estaba. Si hay, les diría que fueran honesto con ellos mismos”.

“El apoyo de mis compañeros de equipo y otros jugadores de la liga de rugby realmente me ha sorprendido, todo ha sido positivo”.

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